Reducir el desperdicio de alimentos: Consejos prácticos para lograr cero residuos

El tema del desperdicio de alimentos ha ganado una atención muy necesaria en los últimos años y todos, desde los fabricantes de alimentos hasta los minoristas y los consumidores, son culpables de contribuir al problema general.

Las estadísticas muestran que solo en los EE. UU. se desperdician 60 millones de toneladas métricas de alimentos cada año, de los cuales aproximadamente 40 millones de toneladas métricas terminan en vertederos municipales. Esto representa entre el 30 y el 40 por ciento del suministro total de alimentos y el componente individual más grande . en vertederos.

Una vez que estos alimentos se convierten en desechos, emiten gas metano dañino que impacta negativamente el cambio climático y los recursos naturales del planeta.

Reducir el desperdicio de alimentos

Datos sobre el desperdicio de alimentos

Las cifras son alarmantes y si bien muchos de nosotros solo tenemos control sobre lo que sucede en la etapa de consumo doméstico, es importante que todos pongan de su parte para reducir el  desperdicio de alimentos en su día a día. Además de comprender los impactos del desperdicio de alimentos, debemos comprender exactamente cuándo se deben desechar realmente los alimentos. Actualmente, ninguna regulación a nivel federal o estatal regula la seguridad de los alimentos, excepto en los casos de alimentos para bebés y fórmulas infantiles , que el Departamento de Agricultura de EE. UU. recomienda consumir antes de la fecha de caducidad.

Los consumidores se equivocarán por el lado de la precaución y no comprarán productos alimenticios con fechas de caducidad que se acerquen rápidamente. Interpretan las fechas de caducidad como la fecha en que los alimentos deben consumirse y no comprarse más en lugar de la vida útil de la tienda : la última fecha en que la tienda debe exhibir el producto para la venta. Sin la orientación adecuada, no saben que, si se almacenan correctamente, los alimentos se pueden comer con seguridad unos días después de la fecha de caducidad. Es probable que estos mismos consumidores también desechen los alimentos en sus hogares mucho antes de que los productos se echen a perder. De acuerdo con la Clínica de Políticas y Leyes Alimentarias de la Facultad de Derecho de Harvard , el 90 por ciento de los consumidores siempre, la mayor parte del tiempo, u ocasionalmente tiran los alimentos cuando llega la fecha de caducidad.

Limbo de la etiqueta

Estas prácticas pueden traducirse en una cantidad considerable de desperdicio de alimentos en un período de tiempo muy corto. La continuación de este comportamiento solo empeorará nuestro estado actual. Para ayudar a combatir algo de esto, actualmente hay un proyecto de ley en juego en California que propone implementar estándares necesarios desde hace mucho tiempo en la industria alimentaria mediante el uso de dos tipos de etiquetas.

  • La primera etiqueta, «Mejor si es usado por», se usaría para indicar cuándo estaría en juego la calidad de un producto en lugar de su seguridad.
  • La segunda etiqueta, «Caduca el» se usaría para alimentos perecederos indicando la fecha de consumo.

Una vez que esto se convierta en ley en California, se prevé que se adopte en otros estados para ayudar a reducir el desperdicio de alimentos y aclarar las etiquetas de los alimentos.

Además, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) ha anunciado una iniciativa para lograr una reducción del 50 por ciento en el desperdicio de alimentos para 2030. Pero su objetivo es doble: también planean aumentar la seguridad alimentaria. Al asociarse con organizaciones benéficas y empresas del sector privado, la EPA prevé un mayor acceso para los hambrientos y los necesitados a alimentos que, de otro modo, irían al basurero. Estas organizaciones transportan alimentos a refugios, comedores populares y despensas de alimentos, lo que ayuda a reducir el hambre de los 48 millones de estadounidenses que viven en hogares con inseguridad alimentaria.

despensa de alimentos

No desperdicies, oh sabio

¿Quieres hacer tu parte? Aquí hay una lista de algunas cosas simples que puede implementar en su rutina para minimizar el desperdicio de alimentos y ayudar a lograr la meta de la EPA. El medio ambiente y tu bolsillo te lo agradecerán.

  • Inventario:  haga un inventario de lo que ya tiene en su refrigerador, congelador y despensa. Luego, haz una lista de lo que realmente necesitas antes de salir a hacer tus compras semanales.
  • Menús de alimentos:  cree menús de alimentos para la semana para todas sus comidas; tenga en cuenta los almuerzos y cenas planificados.
  • Evite las ofertas especiales:  cuando vaya de compras, no se deje engañar por las ofertas especiales. Si no puedes consumir un bote de yogur en el transcurso de una semana, ¿qué te hace pensar que te comerás tres botes esta semana?
  • Cíñete a tu lista:  no te desvíes de tu lista; es fácil distraerse en un supermercado: los diseños de las tiendas están diseñados para fomentar las compras impulsivas.
  • Tenga cuidado con los productos a granel:  no compre artículos perecederos como productos agrícolas, carne o productos lácteos a granel, especialmente si su hogar es de uno o dos.
  • ¿Comprar a granel?  Si compra a granel, divida la comida en porciones inmediatamente después de abrirla. Luego almacene los alimentos usando métodos que aseguren su longevidad.
  • Rote los artículos de comida : A medida que reabastece su refrigerador, congelador y despensa con productos recién comprados, rote los artículos más antiguos hacia el frente para que los use primero.
  • Almacene los alimentos por separado : almacene plátanos, manzanas y tomates solos, y almacene frutas y verduras en diferentes recipientes. Muchas frutas emiten gases naturales a medida que maduran, lo que hace que otros productos cercanos se echen a perder más rápido.
  • Solo lave antes de consumir: No lave las frutas y verduras hasta que esté listo para usarlas. Esto ayuda a prevenir el moho.
  • Registro entre semana : a mitad de semana, verifique el contenido de su refrigerador para determinar la frescura de las sobras y los productos. Revise su plan de menú y rote las comidas para usar los ingredientes que no llegarán al final de la semana.
  • Congele con frecuencia:  Congele los artículos que aún son seguros para comer si no tendrá tiempo de consumirlos en los próximos días.
  • Prepare alimentos maduros para cocinar: las frutas y verduras que han pasado su mejor momento en estética todavía son comestibles y se pueden usar en recetas. Úselos para hacer sopa, salteados, guisos o productos horneados.
  • Recicle el recipiente:  si simplemente no puede salvar algo, asegúrese de sacarlo de su recipiente y reciclarlo antes de desechar o compostar el alimento en mal estado.
  • Compostaje: convierta en abono cualquier alimento que haya pasado su mejor momento y no se pueda usar. Asegúrese de que no contengan carne, aceites o cualquier otro ingrediente que no se pueda descomponer antes de agregarlo a su contenedor de compost.
  • ¿Salir a cenar? Cuando salga a cenar, opte por lugares que ofrezcan platos más pequeños. Le brinda la oportunidad de compartir diferentes platos con sus compañeros de comedor y puede evitar pedidos excesivos. ¿Todavía hambriento? Este tipo de restaurante te da la libertad de pedir más durante la comida ya que te permiten aferrarte al menú.

Al comprar menos y utilizar técnicas de almacenamiento adecuadas, podrá mantener sus ingredientes frescos por más tiempo, ahorrar dinero y reducir el desperdicio de alimentos.

Crédito de la imagen principal: Rob Marmion/Shutterstock