Protección de los océanos: Cómo contribuir y preservar la vida marina

Un océano saludable significa humanos saludables. Dependemos del océano para condiciones de vida tan fundamentales como la regulación del clima, los alimentos e incluso el oxígeno ( por cada segundo que respiras, gracias al plancton de los océanos ), pero nuestro mal uso de los plásticos de un solo uso está dañando nuestras vías fluviales , matando a los marinos. la vida y la liberación de sustancias químicas tóxicas en el medio ambiente .

Brian Yurasits, un «híbrido de científico marino-surfista-pescador» que se describe a sí mismo y gerente de extensión comunitaria en el Seacoast Science Center en Rye, New Hampshire, tiene la esperanza de que podamos cambiar esto. Él cree en la increíble capacidad de los humanos para adaptarse, encontrar soluciones y usar las redes sociales como una herramienta para el bien: “Los humanos están conectados de forma innata con la naturaleza y, al dañarla, solo nos dañamos a nosotros mismos. Sin embargo, creo que las redes sociales nos ayudan a visualizar el problema y acabar con la apatía”. Su eslogan de Instagram dice: No te preocupes. La naturaleza siempre gana , lo que él ve como humillante y reconfortante.

A pesar del poder innegable de la Madre Naturaleza, nuestros océanos son vulnerables y nos conviene mantenerlos limpios y saludables. Yurasits nos ayudó a comprender la profundidad del problema y lo que podemos hacer para ayudar.

basura plástica recogida en una playa

Lo que está en juego: nuestras vidas y medios de subsistencia

Mucha gente no es consciente del papel tan importante que juega el océano en la regulación de nuestro clima. “Los cambios que estamos viendo (la intensificación de los huracanes , el aumento del nivel del mar y el derretimiento del hielo marino ) son evidencia de cuán estrechamente están conectados el océano y el clima”, dice Yurasits.

Además, 3 mil millones de personas dependen de los mariscos como su principal fuente de proteínas. Dependen de océanos saludables para sobrevivir.

Sin embargo, a través de su experiencia en un equipo de rescate de mamíferos marinos, Yurasits ha aprendido de primera mano lo catastróficos que pueden ser los productos del mar para el medio ambiente cuando provienen del lugar equivocado. “ La pesca ilegal, no declarada y no reglamentada plaga los océanos de nuestro mundo, socava los esfuerzos de conservación y lleva a las especies al borde de la extinción, como ocurre con el aleteo de tiburones”, nos dice.

Para ayudar a proteger nuestros océanos y la vida marina, educar al público y reforzar los mensajes de conservación, Yurasits comparte fotografías oceánicas de uso gratuito a través de Wildlife By Yuri , incluida esta imagen de desechos de pesca abandonados que ensucian una playa:

equipo de pesca abandonado en la playa

El problema no se limita a los mares abiertos. La acuicultura es la industria de producción de alimentos de más rápido crecimiento en el mundo. Aunque la mitad de todos los mariscos que comemos provienen de granjas, hasta el 20 % está mal etiquetado , sin mencionar que la cría de camarones en Asia destruye el hábitat crítico de los manglares y contamina las aguas subterráneas .

Pero hay maneras de apoyar los productos del mar sostenibles. Primero, Yurasits dice: “Conoce a la persona que atrapó tu pez”. En otras palabras, compre localmente siempre que sea posible. Y no deje que un nombre lo detenga, como en el caso de los chefs que reformularon el abundante “cazón” como “Tiburón del Cabo” y lograron despertar el interés en esta pesca local. También puede descargar la aplicación Seafood Watch para encontrar pesquerías bien administradas.

Por último, haga un esfuerzo consciente para comer más abajo en la cadena de mariscos. Según Yurasits, las algas y los bivalvos son el estándar de oro: “Las ostras ayudan a limpiar el agua en la que viven”.

Los desechos más comunes en los océanos

Organizaciones como Ocean Conservancy y Surfriders realizan limpiezas costeras regulares para ayudar a reducir la contaminación plástica. Para los primeros, 2017 fue el primer año en que todos los 10 artículos más comúnmente encontrados estaban hechos de plástico .

¿Qué artículo crees que es el número uno?

“Aunque los popotes de plástico se han convertido en el símbolo de la lucha contra el plástico de un solo uso, no son el artículo de plástico más importante que la gente suele encontrar”, dice Yurasits.

Colilla de cigarrillo encontrada durante la limpieza de la playa

Las colillas de cigarrillos , que tienen filtros de plástico, son el artículo de plástico que más basura arroja en el mundo. Durante su limpieza anual de 2018, Ocean Conservancy recolectó más de 5,7 millones de ellos. Las pajitas y los agitadores ocuparon el tercer lugar, con casi 3,7 millones.

Si bien la cantidad y la composición de los escombros que encuentra Yurasits durante sus limpiezas mensuales se han mantenido constantes a lo largo de los años, algunas cosas han cambiado. En Nueva Inglaterra, es más probable que Yurasits encuentre artes de pesca perdidos o abandonados en el mar .

aparejos de pesca abandonados, cuerdas, trampas para langostas

Los desechos de la ‘pesca fantasma’ son un problema importante a nivel local, ya que enredan animales grandes y matan peces comercialmente valiosos. Veo menos vasos de plástico Solo porque hay más botes de basura en la playa y casi siempre veo a una persona concienzuda recogiendo basura a medida que avanzan”.

La comunidad pesquera también se está volviendo más consciente. “Se están apropiando especialmente de los globos que salen volando hacia el mar y ponen en peligro a los animales.

“Pero ahora veo toneladas de PPE, que nunca vi antes de COVID”.

mascarilla desechable tirada en la hierba

Lo que puedes hacer para proteger nuestros océanos

Yurasits es optimista porque sabe que todavía hay muchas maneras en que la gente puede involucrarse.

Si bien la conservación de los océanos es un problema global, él recomienda concentrar sus esfuerzos localmente: “Los desafío a mirar océanos limpios y sostenibles desde la perspectiva de su ciudad natal. Todos los ríos conducen a los océanos, por lo que es posible e importante que todos se comprometan a proteger las vías fluviales limpias”.

Simplemente recoger la basura que ves cuando caminas por tu vecindario hace la diferencia. Los desechos tirados como PPE, tazas, colillas de cigarrillos y envases de plástico se lavan en los desagües pluviales, contaminando las vías fluviales. La basura plástica eventualmente se descompondrá en microplásticos , una de las formas más frecuentes de contaminación plástica en nuestros océanos en la actualidad.

guantes de plástico, botella, taza y otra basura al lado de la carretera

Cumple con el deber de tus ciudadanos, sin importar dónde vivas

  • Conozca las posiciones de sus representantes sobre la legislación que protege nuestras vías fluviales y vote.
  • Involúcrese con organizaciones locales sin fines de lucro que se dedican a la limpieza y al alcance de la comunidad. Yurasits recomienda la Surfrider Foundation para los residentes costeros y la Inland Ocean Coalition para los habitantes del interior.
  • ¿Nada en tu zona? ¡Comience su propio capítulo u organice su propia limpieza!

Aprovecha el poder del mundo digital

  • “Las redes sociales nos brindan un alcance sin precedentes”, dice Yurasits. «Use su plataforma para educar amablemente y difundir su influencia entre amigos y familiares».
  • Involucre a su círculo: “Puede parecer pequeño, pero incluso mi propia mamá limpia el océano. Cuando comparte la experiencia con amigos, tiene un efecto en cascada”.

No tengas miedo de pedir ayuda

Puede ponerse en contacto con Brian Yurasits en Instagram o en wildflowerbyyuri.com , donde tiene un blog inspirador. En uno de nuestros posts favoritos, escribe sobre la importancia de respetar la naturaleza .

Publicado originalmente el 4 de noviembre de 2020, este artículo se actualizó en enero de 2022.