Descubre las 3 tendencias de energía renovable que marcarán el 2023

A pesar de los contratiempos de la pandemia, el despliegue de energía renovable está aumentando. La Ley de Reducción de la Inflación extiende los créditos fiscales de energía renovable y ayuda a eliminar las barreras para que los hogares de bajos ingresos usen energía limpia. Aunque la escasez de la cadena de suministro ha creado obstáculos en la industria energética, 2023 tiene el potencial de ser un año prometedor para la transición a la energía limpia. Examinemos las fuerzas en juego para las energías renovables en 2023.

Los altos costos de los combustibles fósiles hacen que la energía renovable sea más rentable

El precio del petróleo, el gas natural y el carbón ha ido en aumento y de manera bastante errática, en parte debido a la invasión rusa de Ucrania . La escasez de gas natural ha disparado temporalmente el interés por el carbón, lo que provocó que los precios se dispararan en marzo pasado y luego subieran y bajaran repetidamente desde entonces. Aunque algunos mercados están usando más carbón durante la escasez de gas natural, el regreso a la energía del carbón es contraproducente para mitigar la crisis climática .

Un aumento en los precios del gas natural y el carbón afecta nuestras tarifas de electricidad porque gran parte de la electricidad en los EE. UU. se produce a partir de combustibles fósiles. El año pasado, el 22% de la electricidad se generó a partir de carbón y el 38% a partir de gas natural. Como resultado de los precios más altos del gas y el carbón , el costo promedio de la electricidad aumentó alrededor de un 8% de 2021 a 2022, según estimaciones de la Administración de Información de Energía . Sin embargo, la transición a la energía renovable requiere inversiones y algunos años para poner en línea proyectos a escala de servicios públicos.

“La invasión rusa de Ucrania está provocando una reorientación total del comercio mundial de energía, dejando a Rusia con una posición muy disminuida”, según un informe de la Agencia Internacional de Energía (AIE). Para ayudar a proteger a los consumidores del aumento de los precios, muchos gobiernos están “acelerando el flujo de nuevos proyectos de energías renovables”.

Aunque la energía eólica y solar se han vuelto competitivas en costos con otras fuentes de energía, el aumento en los costos del carbón y el gas natural hace que la energía solar y eólica? más rentable que los combustibles fósiles en la mayoría de los casos. Según BloombergNEF , “La nueva energía eólica terrestre ahora cuesta alrededor de $46 por megavatio-hora, mientras que las plantas solares a gran escala cuestan $45 por megavatio-hora. En comparación, las nuevas plantas a carbón cuestan $74 por MWh, mientras que las plantas de gas cuestan $81 por MWh”.

Además, a medida que aumenta el costo de la electricidad, la instalación de un sistema de energía solar en la azotea se vuelve más rentable y los paneles solares se pagan por sí mismos con ahorros más rápidamente .

La tecnología de almacenamiento de energía y el despliegue están avanzando

La mayoría de las fuentes de energía renovable son intermitentes porque el sol no siempre brilla y el viento no siempre sopla. Por lo tanto, el almacenamiento de energía es fundamental para que las energías renovables se generalicen. El precio del almacenamiento de energía sigue siendo relativamente alto, pero está disminuyendo gradualmente. Asimismo, avanzan prometedoras tecnologías de almacenamiento de energía, como las baterías de estado sólido .

Estas baterías eventualmente podrían superar a las baterías de iones de litio (Li-ion), utilizando un electrolito sólido en lugar de un líquido o gel que se encuentra en las baterías de iones de litio actuales. Tienen una mayor densidad de energía, por lo que son más compactos. Además, no requieren los componentes de refrigeración y control que requieren las baterías de iones de litio, por lo que ocupan menos espacio y pesan menos. Esta característica es esencial para los vehículos eléctricos , pero también es útil para los sistemas de almacenamiento de energía de baterías estacionarias.

“A los propietarios de viviendas con energía solar fotovoltaica les encantarán nuestros sistemas de almacenamiento de energía de estado sólido porque ofrecen un rendimiento superior y no son explosivos, inflamables, no tóxicos y 100 % reciclables”, dijo Damir Perge, director ejecutivo y cofundador de Ampricity . La compañía planea comenzar a fabricar baterías de estado sólido para uso residencial y comercial en su fábrica de EE. UU. para 2024.

Investigadores del MIT anunciaron recientemente que crearon una batería de aluminio y azufre , que dicen que se puede implementar por una fracción del precio de las baterías de iones de litio, son más seguras y reciclables. Aunque no están listos para la producción a gran escala, este desarrollo muestra que la tecnología de baterías está avanzando.

Enfoques innovadores para la energía solar cada vez más comunes

Un número cada vez mayor de estados tiene políticas que fomentan las granjas solares comunitarias , que permiten a los suscriptores disfrutar de muchos de los beneficios de la energía solar sin instalar paneles solares en sus propiedades. Esto hace que la energía solar sea más factible para inquilinos, hogares de ingresos bajos a moderados, habitantes de unidades multifamiliares y personas con techos sombreados .

Algunos de los mejores estados para la energía solar comunitaria son Colorado, Illinois, Maine, Maryland, Massachusetts, Minnesota, Nueva Jersey, Nueva York y Rhode Island. Sin embargo, Hawái, Nuevo México y Virginia aprobaron recientemente leyes que respaldan la energía solar comunitaria, por lo que es probable que estos mercados se recalienten.

Cada vez más, los desarrolladores de energía solar están incorporando prácticas innovadoras en las granjas solares, como plantar flores silvestres nativas para promover el hábitat de los polinizadores o pastorear ovejas en lugar de usar cortadoras de césped a gasolina. Algunos desarrolladores de energía solar incluso están experimentando con la plantación de cultivos en granjas solares , en una práctica conocida como agrovoltaica. En California, los desarrolladores de energía solar están instalando paneles solares en algunos canales de riego para evitar la evaporación y utilizar el espacio de manera eficiente.

Sin embargo, a medida que los parques solares y eólicos se vuelven más frecuentes, algunas comunidades se oponen a ellos por varias razones. Agregar funciones de doble uso, como la producción de alimentos, puede ayudar a superar las preocupaciones y brindar beneficios adicionales.

El estado de la industria energética global estará en un estado de cambio en 2023 debido a los suministros fluctuantes y la demanda cambiante. Sin embargo, a medida que la tecnología madura, las capacidades de las tecnologías de energía renovable y el almacenamiento de energía también avanzan.